Startup Gespot #1: Umano, beluister jouw nieuws

Startup Gespot #1: Umano, beluister jouw nieuws

Zoals Phil Libin van Evernote vorig jaar zo mooi formuleerde toen hij sprak tijdens mijn bezoek aan SXSW: “ There are startups that cost you time (Facebook) and there are startups that save you time”. Umano is een mooi voorbeeld van het laatste. Drie ex-Googlers zijn met deze startup gestart, gemotiveerd door het feit dat 75% van de automobilisten alleen in de auto zit en vaak toch nog even zijn smartphone checkt om op de hoogte te zijn.

Dus het idee is simpel: een app die nieuwsartikelen voor je leest. Niet op een robotachtige, Siri achtige manier maar op een prettige menselijke manier die foutloos jouw nieuws verteld.

Schermafbeelding 2013-02-13 om 11.20.24

Voor merken die vandaag de dag met veel inspanning zoveel mogelijk relevantie proberen te creëren voor hun doelgroep met content is dit een mooi voorbeeld van een innovatie die helpt om de drempels te verlagen voor mensen om content makkelijker te consumeren.

Zelf gebruik ik de app nu 2 weken en hij bevalt prima. Vooral onderweg gebruik ik de app om artikelen te luisteren. De stemmen zijn typisch Amerikaans dus daar moet je even aan wennen. Soms heb je namelijk het gevoel dat je naar zo’n typische Amerikaanse filmtrailer stem zit te luisteren.

Als Umano in de toekomst in staat is om de app bijvoorbeeld te koppelen aan curatietools zoals Zite en het stemmenarsenaal uitbreid en zorgt voor meerdere talen, gaat dit type toepassing zonder twijfel onderdeel worden van ons toekomstig mediagedrag.

Het bedrijf achter Umano is Sothree en deze startup is momenteel volledig bootstrapped (eigen middelen). Mijn verwachting is dat investeerders graag zullen willen instappen en dat dit zo’n typische killerfeature startup is die zo dadelijk opgaat in een groter platform.

to be continued…