Interview Chad Hurley (ex Youtube) door Kevin Rose

Interview Chad Hurley (ex Youtube) door Kevin Rose

Door John Meulemans live @SXSW – Kevin Rose, zelf oprichter van o.a. Digg en nu werkzaam bij Google Ventures, interviewde Chad Hurley vandaag. Kevin interviewt vaker internet ondernemers voor zijn startup serie: Foundation.

Als je het verhaal aanhoort bekruipt je het idee dat de oprichters van Youtube destijds wel heel veel geluk hadden en het niet zo veel had gescheeld of het was helemaal misgegaan.

The ‘big’ idea

Chad kwam destijds net van Paypal vandaan en zag dat veel mensen de fotodienst flickr gebruikten. Hij vroeg zich af of je niet een dergelijke dienst ook voor video kon opzetten. Een dienst waar je eenvoudig video kon uploaden en delen. Volgens Chad probeerden ze via trial & error manieren te vinden waarop een dergelijke dienst zou kunnen werken en kregen ze het min of meer bij toeval werkend. De domeinnaam was toevallig nog vrij en Chad ontwikkelde naar eigen zeggen ook de eerste versie van het Youtube logo.

Aanvankelijk was Youtube self-funded en waren de engineers vrienden die veelal gratis werkten in de hoop op succes. Qua ontwikkeling kon Youtube de kosten laag houden, echter kwamen de kosten natuurlijk vanuit de data kant. Het zou een fortuin gaan kosten om de terrabytes aan data te gaan hosten.

What was the tipping point?

De groei ging gestaag. Er  was wel degelijk concurrentie in de vorm van Vimeo en Daily Video, maar dat hield ze voornamelijk scherp. Concurrentie vanuit Realplayer, destijds één van de marktleiders op het gebied van streaming video viel ook erg mee. Deze partij vroeg, zoals menigeen zich wellicht nog kan herinneren, de user om eerst de realplayer software te downloaden. Dit bleek achteraf koren op de molen van Youtube.

chad&kevin

Did you ever worry about money in order to support your data needs?

Youtube had destijds (2005!) een goed team ontwikkelaars en een goedkoop schaalbaar platform dat het mogelijk maakte te groeien. Ze moesten ook wel om de kosten zo ‘laag’ mogelijk te houden. De kosten voor dataverkeer gingen op een gegeven moment richting de miljoen dollar per maand.

During the times of rapid growth, the system never slowed down: how did you do that?

Youtube had deals met hosting providers met ongelimiteerde bandbreedte, iets wat uiteindelijk een slechte deal bleek voor de hosting providers.

How many people tried to buy you?

Er waren maar twee partijen,  Yahoo & Google. En aangezien ze Yahoo niet zo snel kon schakelen als Google (de kosten voor dataverkeer waren absurd hoog) was Google ook eigenlijk de enige partij. Google bleek ook de partij met een vooruitziende blik. En natuurlijk met diepe zakken. Chad mocht zich focussen op de groei, winstgevendheid zou later wel komen.

De eerste vraag van Eric Smidt (Google) was dan ook: What can we provide for you to be successful?

 

Dit artikel is geschreven op SXSWupdate.com.

Tags: