Startup gespot #3: Icon.me, social smart business cards

Startup gespot #3: Icon.me, social smart business cards

First impressions matter. Of het nou in de fysieke of digitale wereld is, het eerste contactmoment bepaalt in grote mate de indruk die iemand van je heeft.

Naast de aandacht die online personal branding al een tijd heeft voor professionals zijn
merken in hun aanwezigheid afhankelijker geworden van de mensen achter het merk. Daarmee wordt het goed managen van professionele profielen des te belangrijker.

I like to think that my professional persona is much more than my resumé.

Ondanks het feit dat wij meerdere profielen managen op sociale netwerken zoals bijvoorbeeld Linkedin en Facebook zijn er inmiddels de nodige startups die willen helpen bij het creëren van een mooie, functionele professionele identiteit op het sociale web.

De bekendste aanbieder is About.me die in 2010 door AOL werd overgenomen en professionals helpt om in een handomdraai een persoonlijke pagina te creëren. Inmiddels heeft About.me miljoenen gebruikers en hebben de oprichters recent het bedrijf weer terug gekocht van AOL. Reden is dat ze weer als startup willen opereren. Mede-oprichter Tony Conrad zegt in een blogpost dat ze als onafhankelijke startup veel sneller kunnen groeien.

Een andere interessante volwassen startup is Flavors.me die vorig jaar is overgenomen door Moo.com. Met minder dan een miljoen gebruikers de belangrijkste concurrent voor About.me met een service die nog net iets meer gericht is op mooi design.

Vizify gaat zelfs een stap verder en presenteert je persoonlijke informatie in de vorm van een persoonlijke infographic.

Dus waarom Icon.me?

De oprichters Kent Savage en Matt Hovis zeggen hier zelf over:

We wanted to update the art of personal outreach and contact exchange, while maintaining what was once important about business or calling cards – a degree of formality and presentation.

In de praktijk blijft het lastig om je professionele persona op een efficiënte wijze te beheren. Het merendeel van de mensen besteedt vaak sporadisch aandacht aan deze profielen en vaak is de getoonde informatie niet actueel.

De afgelopen weken heb ik in private beta één en ander mogen testen en sinds vorige week is Icon.me officieel live, net op tijd voor SXSW.

Schermafbeelding 2013-02-26 om 11.16.01

Deze startup combineert je professionele online aanwezigheid met de mogelijkheid om je contact informatie makkelijk te delen in de vorm van een digitale business card. Op basis van je sociale feeds van LInkedin en Twitter data maakt Icon.me automatisch je profiel op.

Leuke social feature is het matching systeem die overeenkomsten tussen jou en de persoon met wie je connect aangeeft.

Schermafbeelding 2013-02-26 om 11.15.35

Icon.me is er naar mijn mening in geslaagd om een combinatie te maken van mooi en handig. Met 500k startkapitaal en een mogelijke Serie A (venture capital) investeringsronde is Icon.me naar mijn idee klaar om een plekje te veroveren in de markt.