De impact van de sharing economy

Over de sharing economy (ook wel collaborative economy) wordt al jaren gesproken. Van Napster in de jaren ’90 naar de Ubers, Peerby’s en AirBNB’s van vandaag. De achterliggende gedachte: Door technologische vooruitgang en nieuwe toetreders kunnen mensen meer met elkaar delen zonder tussenkomst van bedrijven. Of het nu gaat om muziek, vervoer, gereedschap, woonruimte of geld… meer en meer weet men elkaar te vinden ten koste van de businessmodellen van weleer.

Nieuwe wereld

Een pasgetrouwd stel dat hun honeymoon spendeert in een luxueuze loft in plaats van een hotelketen. Verhuizen met behulp van een  bestelwagen die je huurt van een onbekende uit jouw buurt. Een ondernemer met een nieuw product die een beroep doet op ‘the crowd’ op Kickstarter, in plaats van traditionele investeerders te zoeken.

Het is een nieuwe wereld waarin de aloude ‘consument’ nu ook investeerder, producent, verkoper en distributeur is geworden. Dit is van belang voor bedrijven omdat deze beweging inhoudt dat ze allerlei zaken van elkaar kunnen krijgen in plaats van het bij bedrijven te kopen. De hamvraag: Hoe dien je hier als corporate nu op te anticiperen?

De sharing economy lijkt in ieder geval geen industrie over te slaan. In onderstaand overzicht zien we duidelijk de nieuwe spelers terug per industrie.

Collaborative honeycomb

Boiling Frog Syndrome

Corporates zijn als slagschepen, even bijsturen is er vaak niet bij. We noemen dit onvermogen om te anticiperen op een steeds sneller veranderende wereld ook wel het boiling frog syndrome: Hetzelfde blijven doen totdat het te laat is. Nu denkt u misschien… zo’n vaart zal het niet lopen? Dan even een kleine factcheck:

  • Sinds 2000 is 52% van de Fortune 500 bedrijven inmiddels weg. Bankroet, overgenomen, verdwenen uit de lijst of simpelweg opgehouden te bestaan.

  • Volgens onderzoek van de Boston University betekent 1% stijging in de business van AirBNB een daling van een half procent in het hotelwezen per kwartaal. In 2013 faciliteerde AirBNB bijvoorbeeld al meer dan 140.000 verblijven per dag.

  • En in grote Amerikaanse steden is 65% van de taxibusiness al gegaan naar Uber en soortgenoten Lyft en Sidecar. Alleen Uber en Lyft bij elkaar al deden vorig jaar al zo’n 230.000 ritten per dag.

  • Online shopping platform Etsy snoept retail omzet weg en verkoopt inmiddels meer dan 247.000 items per dag

  • Peer2Peer leningplatform LendingClub faciliteerde halverwege 2014 reeds meer dan 5 miljard dollar aan leningen. Dat is 5 miljard die banken dus aan hun neus voorbij zagen gaan. Inmiddels wordt er dagelijks voor meer dan 8.7 miljoen dollar via het platform verleend.

  • Kijkend naar andere manieren om je business te lanceren: Op Kickstarter worden dagelijks 55 succesvolle campagnes gefinancierd. Concurrent Indiegogo financiert via de crowd inmiddels zo’n 285.000 dollar per dag.

Digitale Disruptie
Al met al een dramatische impact op ‘business as usual’. Digitale disruptie in zijn puurste vorm. En de snelheid waarmee alles verandert neemt exponentieel toe. Een topbedrijf van vandaag kan binnen drie jaar niet meer relevant zijn. Platformen als Facebook en App-stores vormen een goede basis om nieuwe concepten op te ontwikkelen. En de dalende kosten en toegankelijkheid van technologie maken het eenvoudig bestaande markten te betreden als startup. Volgens James McQuivey, auteur van het boek Digitale Disruptie, zijn de toetredingsbarrières in dermate verdwenen dat iedereen met een goed idee een disruptieve startup kan beginnen.Precies de reden waarom iedere branche te maken heeft met de impact van de sharing economy.

Hoe ga je als corporate om met de sharing economy?
In ieder geval niet blijven afwachten. Gelukkig is er ook goed nieuws en zijn er voldoende kansen voor grote merken om in te haken en na te denken over hun business model. Vele grote merken in de U.S. anticiperen momenteel met hun eigen sharing-concepten of slimme partnerships. Enkele voorbeelden:

  • Autoverhuurder Avis die auto-sharing startup Zipcar heeft overgenomen.

  • Concur brengt de sharing economy naar zakelijke reizigers door een partnership met AirBNB.

  • IKEA laat klanten overnachten in de winkel via AirBNB.

  • GE brengt airco’s bij klanten thuis via een partnership met Uber.

  • Botenbouwer Brunswick partnert (en investeert) in Uber voor boten startup Boatbound. Dit geeft Brunswick de mogelijkheid een nieuwe jongere doelgroep laagdrempelig kennis te laten maken met luxe boten.

  • Outdoor kleding merk Patagonia partnert met E-bay en promoot actief het kopen en verkopen van tweedehands kleding in een community. Dit support direct hun merkbelofte om voor kwaliteit en duurzaamheid te staan.

  • Walgreens, de grootste drogist in de U.S. regelt bezorgers via Taskrabbit voor klanten met griep die een trip naar de drogist even niet zien zitten.

  • BMW boort een nieuwe markt aan door auto’s niet duizend keer te verkopen maar één auto duizend keer te verkopen in hun DriveNow programma. Het auto-sharing programma wordt via een innovatieve app geregeld waarmee zaken als reserveren en parkeren makkelijk geregeld worden.

  • Traditionele hotelketens als Marriot, Hilton en Holiday Inn zien in partijen als Desks Near Me, LiquidSpace and Workspace On Demand een kans om het AirBNB model naar de zakelijke markt te brengen.

  • Westin Hotels werkt met New Balance samen om sportkleding te kunnen lenen aan hun klanten.

Begin bij jezelf

Kansen genoeg, maar het omarmen van de sharing economy vergt wel een denkslag en de wil om te veranderen. Om open te staan voor nieuwe vormen van afzet. Merken die pro-actief willen inspelen op de ontwikkelingen dienen goed naar hun huidige business model te kijken. In hoeverre past dit in het ‘access over ownership’ model? Leent dit zich ook voor een model waarbij de producten of diensten worden afgenomen op  verhuur, abonnement, on-demand of try&buy basis?

Je eigen klanten kunnen je verder helpen. Waarschijnlijk is de meerderheid van hen al actief in de sharing economy via 1.0 sharing services als Marktplaats en eBay of 2.0 sharing services als AirBNB, ThuisAfgehaald of Peerby. Vraag welke sharing sites zij gebruiken, hoe zij dit doen en waarom. In wat voor mate zij actief zijn en hoe zij op een andere manier jouw producten of diensten zouden willen afnemen.

Vier manieren om te starten 

Na het verkrijgen van inzichten vanuit de eigen organisatie en klanten is het tijd om te kijken naar de markt. Veel van de kansen die de sharing economy met zich meebrengt zijn specifiek voor bepaalde branches. Toch zijn er volgens het rapport van VisionCritical en CrowdCompanies voor ieder soort bedrijf grote kansen. Zij doen dan ook de volgende suggesties.

  • Bied een ‘lifestyle as a service’ aan jongere en welvarende doelgroepen. Zij lopen voorop in het gebruik van nieuwe sharing technologieën en diensten. Zij leven graag in luxe en gemak zonder opgezadeld te worden met het bezit. Door “access over ownership” te geven ontvangen zij exclusieve goederen on demand en worden ze geprikkeld nieuwe producten te proberen. Marketeers dienen toegang tot luxe, gemak en eenvoud voor een aantrekkelijke prijs te benadrukken. Ook duurzaamheid en iets terug kunnen doen voor de samenleving zijn sterke drijfveren.
  • Start nieuwe business modellen in de grote stad. Grote steden lopen voorop in de adaptatie van de sharing economy. De dichtheid in steden stimuleert Word-of-Mouth en dit is weer een grote drijver van het gebruik van de sharing economy. Merken die hier op in willen spelen kunnen in eerste instantie samenwerken met bestaande spelers, en eventueel later hun eigen sharingdiensten starten. Om niet geheel alles van scratch te hoeven bouwen kan gebruik gemaakt worden van spelers als NearMeCo en ShareTribe.
  • Promoot sharen via social media marketing. Intensief social media gebruik onder actieve sharers (dagelijks 73%) maakt  social media het ideale medium om de hoge mate van tevredenheid die men krijgt van sharen om te zetten in recommendations, wat weer een grote drijfveer is van het gebruik van sharing diensten. Uit onderzoek blijkt dat foto-sharing diensten erg populair zijn onder sharers, een uitgelezen kans om foto’s in te zetten als onderdeel van recommendations.
  • Focus op de directe voordelen van sharing services. Alhoewel sharing gedreven wordt door gemak, prijs en kwaliteit of onderscheidend vermogen van geleverde goederen of diensten, leggen startups and experts in de sharing economy de focus vaak op duurzaamheid en voordelen voor de samenleving. Sharers worden echter meestal gedreven door meer acute behoeften. De marketing van sharing services zou zich daarom moeten richten op het gemak en snelheid waarmee goederen of diensten verkregen worden en op de waarde, onderscheidend vermogen en kwaliteit dat verkregen wordt door het sharen.

Dit artikel verscheen ook op Emerce en is geschreven in aanloop naar de paneldicussie “De impact van de sharing economy” tijdens The Social Conference op 12 februari. Met een aantal insides gaan we in op de verschillende manieren waarop corporates kunnen profiteren van de sharing economy in plaats van het slachtoffer te worden. Heb je een businessmodel dat je onder de loep wil nemen? Laat het me weten in de comments, dan kijk ik welke ik mee kan nemen in de paneldiscussie.

Korting: Speciaal voor onze relaties mogen we een korting van maar liefst €150,- geven op de tickets van The Social Conference. Klik hier om er gebruik van te maken.