#SXSW Update: Virtual Reality – Echt realiteit

 

Iedere zichzelf respecterende sci-fi fan kent de belofte van virtual reality. Het holodek uit Star Trek of de film The Lawnmower Man. Vanaf dat moment wisten we allemaal dat dit ooit werkelijkheid ging worden, maar wanneer? Zo eind jaren ’80 werd er druk met virtual reality geëxperimenteerd maar het leverde enorme apparaten op en een ervaring waar menigeen misselijk van werd. Virtual reality stierf een langzame dood.

Vorig jaar konden we tijdens SXSW concluderen dat virtual reality definitief herboren was. Zo brak Oculus Rift definitief door. Er stond een rij mensen van honderden meters lang te wachten om met hun VR bril de virtuele omgeving van Westeros (Game of Thrones) te ontdekken. Waarom nu ineens wel? Oculus is er in geslaagd een VR ervaring te ontwikkelen die je zintuigen echt laat geloven dat je in een andere wereld bent. Zonder misselijkheid. Een doorbraak voor de gaming industrie.

Hologrammen ook terug op SXSW 2015
Dit jaar zien we ook dat virtual reality in andere vormen doorbreekt. Eindelijk is de technologie zo goed aan het worden dat hologrammen (zoals Princes Leia uit Star Wars) levensecht gaan worden. Zo hebben we straks niet eens een bril meer nodig. Niet alleen zien hologrammen er steeds beter uit, maar door haptic feedback kun je hologrammen ook gaan voelen.

Grote spelers investeren in VR
Net na SXSW 2014 maakte Facebook bekend dat het Oculus overnam voor 2 miljard dollar. En Magic Leap, het bedrijf dat hologrammen projecteert in de echte wereld is eind vorig jaar voor 542 miljoen dollar overgenomen door een investeringsfonds waarin Google leading is.

En dan is er nog Microsoft HoloLens dat veelbelovende stappen lijken te gaan zetten.

Toepassingen
Er zijn dit jaar meerdere sessies en demo’s die gaan over virtual reality. Er worden diverse toepassingen besproken, zoals het gebruik van hologrammen van overleden artiesten zoals Tupac en Michael Jackson. En als je die kan terughalen, waarom dan ook niet eigen overleden familieleden?

Je hoeft namelijk niet overleden te zijn om gebruik te maken van de technologie. Zo schijnt David Bowie geen trek meer hebben om op tournee te gaan en wil hij hologram-technologie gebruiken om op te treden en diverse versies van hemzelf (jong en oud) naar het podium te brengen. Een ook DJ’s, die zeer goed betaald krijgen voor hun optredens zien in hologrammen een manier om op meerdere plaatsen tegelijk op te treden.

Vreemd? Niet als je bedenkt dat 100% virtuele popster Hatsune Miku in Japan al jaren volle zalen trekt.

Kansen voor merken
De mogelijkheden van virtual reality lenen zich niet alleen tot de entertainment industrie. Ook in sessies over retail (zie verslag van Paolo Martorino) worden virtuele vendingmachines en etalages besproken die zich schikken naar het profiel van de bezoeker.

Maar niet alleen bedrijven kunnen de techniek omarmen. Ook consumenten kunnen thuis virtual reality of hologram technologie gebruiken om te communiceren (Facebook anyone?) of the shoppen: De winkel, inclusief personeel, komt dan gewoon in je huiskamer. Het spannende is dat de technologie snel volwassen begint te worden, maar we zijn er nog niet. Hologrammen zien er nog niet 100% levensecht uit en de projectie technologie is nog niet op het prijsniveau dat consumenten het kunnen aanschaffen. Maar toch komt het hard dichterbij. Oculus Rift is voor ontwikkelaars al te bestellen voor $ 350 en zal ook voor de consument zeer betaalbaar worden. Waarschijnlijk komt de consumentenversie eind 2015 op de markt.

Binnen twee jaar zal virtual reality thuis, op kantoor, in de bioscoop, in winkels en op vele andere plekken massaal zijn intrede doen. De technologie is een game-changer en die ongelofelijke kansen met zich mee brengt. Merken die niet verrast willen worden door nieuwe disruptieve toetreders doen er goed aan zich alvast verder te verdiepen in de mogelijkheden.

Meer weten?
Adformatie organiseert in samenwerking met 3sixtyfive in april het event SXSW Update. Het wordt de vierde keer dat de belangrijkste start-ups, trends en ontwikkelingen van South By SouthWest Interactive worden gepresenteerd. Schrijf je in voor de mailinglist om een Save The Date te ontvangen op sxswupdate.nl