A.I. & storytelling

SXSW is een week in de toekomst leven.
Los van alle sessies zie je het ook in het straatbeeld. Dit jaar is hét vervoersmiddel niet meer de Uber of Lyft, maar de elektrische steps waar je letterlijk over struikelt. Over 2 jaar misschien ook in de grote Nederlandse steden heel normaal.

 

Volg je sessies uit de ‘Intelligent Future’ track dan krijg je een goed beeld waar de grote tech-ontwikkelingen heen gaan.
Je kunt tussen die individuele sessies ook trends en terugkerende thema’s vinden. In 2011 was dat Virtual Reality, in 2014 Artificial Intelligence en in 2016 was dat Voice.

 

De trend dit jaar? Humans.

 

Veel sessies gaan over de menselijke maat. In een tijdperk van schermen, kunstmatige intelligentie en robots wordt het menselijke aspect belangrijker. Zo wordt besproken hoe je een algoritme menselijker maakt door humor toe te voegen. Want machines en algoritmes lijken in sneltreinvaart meer en meer op mensen.

 

Dit werpt ook serieuze vragen op. Wat is arbeid bijvoorbeeld straks nog waard wanneer over een paar jaar, na simpele repetitieve taken ook echte banen worden overgenomen door robots… Een lange termijn (mwa ca 20 jaar) probleem waar geen enkele overheid nu serieus naar kijkt.

 

Of wat betekent dit voor onze cultuur? Door de groei van A.I. wordt de productie van goederen en zelfs culturele producten in hoog tempo opgevoerd. En worden ze perfect afgeleverd. Een soort foutloze wereld van overvloed. Tevens een wereld met minder karakter en diversiteit.
Een kans voor de mens zo lijkt het. Er blijft toch nog een rol voor de mens die in deze wereld met ambachtelijke en daardoor zeldzame en dus gewilde producten ontwikkelt. “The human touch, especially when augmented by an AI system, will become especially valuable.” Men heeft het hier ook over ‘Artisanal AI’ het brengen van de menselijke maat in kunstmatige intelligentie.

 

Er is een strijd gaande volgens Katryna Dow, CEO van Meeco. We gaan een nieuwe fase in waarin het fysieke, biologische en digitale met elkaar fuseert. De vraag is of onze toekomstige maatschappij hier beter van wordt. We kunnen een digitale renaissance ingaan, maar tegelijkertijd is de kans op een tijdperk met verlies van controle en vrijheden ook niet ondenkbaar. Zo wordt je in China al publiek geportretteerd als een soort crimineel als je niet netjes oversteekt. Een foto van je en je naam wordt op een groot billboard vertoond.

 

Terug naar die human touch die zo hard nodig is om algoritmes beter te maken en tech in het algemeen beter laten aansluiten. Er wordt hier veel over gesproken. De een noemt het ‘Human Design‘ in tech, de ander heeft het over de ‘HuMachine’. Same point.

 

In de talk ’The Future of Storytelling’ gaat het over de toenemende rol van kunstmatige intelligentie. Charlie Melcher denkt dat AI nooit goede menselijke storytellers gaat vervangen, maar dat het ons in staat gaat stellen om meer interactieve en persoonlijke verhalen te maken die we nu nog niet eens bedacht hebben. Dat biedt dus perspectief voor de creatieve industrie.

 

De mens staat dus nog even in centraal. Verhalen kunnen beter, rijker, persoonlijker worden. De manier waarop ze verteld worden interactiever.
Dit is heeft ook zijn weerslag op mijn business: influencer marketing.
Sowieso is de menselijke factor hierin belangrijk, mensen vertrouwen mensen. En influencers vertellen óók verhalen, via diverse kanalen en platformen. Hun eigen verhaal en natuurlijk die van merken. Interessante gedachte dat ook deze verhalen interactiever en persoonlijker kunnen worden. Iets wat je vast terugziet in hogere engagement en bereik. En meer fans voor de early adopters…

 

We zitten echter nog aan het begin van deze ontwikkelingen. Maar de eerste hints van concrete toepassingen zijn er.
Ik hoop er komende dagen nog een beter beeld van te kunnen krijgen, diverse visies bij elkaar te voegen.
En er in Nederland wat mee te doen.